동인사담집 3/양

『나으리─』

『......』

『나으리─』

부르는 사람. 불리는 사람.

무더운 여름날 밤임에도 불구하고, 문을 굳게 닫은 방 안에 한 사람은 아랫목보료 위 안석에 기대고, 또 한사람 은 한 발쯤 거리되는 곳에 꿇어앉아 있다.

『나으리!』

『응?』

세번째야 비로소 내인 대답. 그러나 시원치 않은 대답이 었다.

『결심을 하세요.』

『......』

『대사의 앞을 작은 일, 공(公)의 앞의 사사(私事). 꾹 누르고 결심을 하세요.』

『......』

또 다시 벙어리가 된 듯이 잠잠하여 버린 주인─.

진언하던 사람도, 이 돌부처와 같이 입을 열기를 싫어하 는 주인께 대하여 텅무한 듯이 잠잠하여 버렸다.

무더운 여름 밤, 무겁게 계속되는 침묵─보기에 사십이 되었을까 말까 할 아직 젊은 주인이었지만, 이마에 새겨 진 주름살과 턱에 나타나 있는 놀라운 패기는 만인을 위 압하는 기품, 남의 머리를 저절로 숙이게 하는 위엄이 있 는 인물이었다. 한참 계속된 침묵 뒤에, 다시 기다리던 사 람이 입을 열려 할 때에, 주인은 비로소 입을 열었다. 아 직껏 닫고 있던 눈도 조금 뜨였다.

『나가게, 내일 다시 오게. 좀 더 생각해야겠네. 적지 않 은 일, 가벼이 작정치 못할 큰 일. 좀더 생각해 보세.』

작은 음성이나마 놀랍게도 굵은 음성이어서, 창호지가 조금씩 울렸다.

『꼭 결심을 하세요. 소인이 진언한 대로 틀림없이. 사삿 정을 돌아볼 때가 아니올시다. 사정은 사정, 대사는 대 사.』

『알았네, 내일 다시 오게. 그때는 분명한 대답을 전해 주리.』

손은 주인의 얼굴을 잠시 쳐다보았다.

무슨 깊은 뜻이 있는 듯하고도 무심한 듯도 한 눈은 서 로 마주 보았다. 그러다가 손이 먼저 미소하였다. 그러나 주인의 눈에는 여전히 무겁고 무더운 그림자만 나타나 있 었다.

손은 드디어 하직하였다. 주인의 말대로 내일 다시 와서 분명한 대답을 듣기로 하고서.

올해년(명나라 경태 육년) 윤유월 초승. 갈구리와 같은 달은 하늘 높이서 반짝이고 있었다.

🙝 🙟

수양대군(首楊大君)과 한명회(韓明澮)의 밀회였다.

지금 상감(단종)의 아저씨요 선왕 문종의 친동생 되는 수양대군과 그의 모사 한명회.

때의 수양은 영의정, 이병(吏兵) 조판서 겸임, 그 위에 내외 병마(兵馬) 도통사까지 겸해, 군국의 최대 권위자요, 그의 위력 패기 등등으로서 온 백성의 흠앙의 표대가 되 어 있었다.

🙝 🙟

한명회를 보낸 뒤에도, 수양은 죽은 듯이 그대로 있었다.

무더운 날씨 때문에 이마며 가슴을 물론하고 땀이 폭포수 같이 흐르지만, 그 땀을 씻으려도 않고, 부채질을 하려도 않고, 문을 열어서 바람을 끌어 들이려도 않고, 한명회가 하직할 때와 같은 자세로 그냥 있었다. 짧다 하지만, 그래 도 그대로 앉아서 새우자면 꽤 지루한 하룻밤을 수양은 안석에 기대어 앉아서 까딱 새웠다.

주인 나으리의 금침을 준비할 책임을 가진 청지기가 몇 번을 와서 엿보고, 주의를 끌고자 기침을 하고 하였지만, 수양은 그 모든 것을 모르는 듯이 눈 한 번 떠보지도 않 았다.

🙝 🙟

어찌하나? 공을 취할까? 사를 취할까?

공을 위하여 사를 버리랴, 사를 위하여 공을 버리랴? 자 기는 자기대로 그냥 이대로 지낼까? 혹은 자기의 소신대 로 남의 비평을 꺼리지 않고 나아갈까?

선왕의 아우님이요 현왕의 아저씨며, 부귀가 겸전한 <대 군>이라는 지위를 그냥 곱다랗게 보전하여, 무난한 일생 을 보낼까? 혹은 찬위(簒位)라는 오해나 누명을 무릅쓰고 라도 자기의 믿는 바대로 일을 감행할까?

🙝 🙟

무서운 두 갈래의 길이었다.

돌아보건대 삼년 전─ 병집의 근원은 선왕 문종께 있었다.

문종, 본시 병약하신 위에 의심 잘하는 성질을 가진 분 이라, 지어 병집을 만들어 놓으셨다.

병약하신 문종이 당신의 세자, 지금의 상감되는 분을 부 탁하심에 있어서, 누구보다도 먼저 당부할 사람은 수양 자기어늘, 자기를 꺼리고, 영의정 황보인이며 좌우의정 남지 김종서 등이며, 내려가서는 다른 어중이떠중이에게 세자의 장래를 당부한 것은 웬 일인가?

「삼촌을 삼가라. 수양을 삼가라. 아버지의 동생이라고 방심치 말아라.」

만날 아무 철도 모르는 어린 세자를 무릎에 안으시고, 이런 교훈을 들려 주신 문종이 오늘날의 병집의 원인을 만들어 좋았다. 이 의심 많고 병약하신 문종이 숭하하시 고, 아드님이 보위에 오르신 뒤에 생긴 모든 일은 그 결 과의 여하를 여실히 증명하는 바다.

어려서부터 아버님 왕께 <삼촌을 삼가라>는 훈계를 들 으신 현왕은, 세상에 무엇보다도 수양을 무서워하였다.

편전(便殿)에서 노신들과 재미있게 노시다가라도 수양이 알현하시기만 하면 당황한 기색을 보이시며 어쩔 줄을 모 르시고 하였다. 저 삼촌은 왕좌를 엿보는 고약한 사람이 거니 하고, 거리고 피하고 마지막에는 원수로 보고─이리 하여 수양과 왕의 사이는 혈족의 애정이란 하나도 없어지 고, 이상한 어석버석한 사이가 되어 버렸다. 사랑하는 조 카님이요, 한편으로 주권자에게 대한 애모의 눈자위로서 수양이 어전에 나아갈 때라도, 왕은 늘 당황하여 하시고 수양을 어서 피하고자 하시고 하였다.

왕이 그러신지라, 왕의 신임을 받은 재상들은 역시 한결 같이 수양을 꺼리었다. 아무 꺼릴 바 없는 이야기를 하다 가라도, 수양이 보이기만 하면 쭉 끊져 버렸다. 수양이 국 사에 관해서 무슨 진언을 하면 겉으로는 그럴 듯이 대답 하면서도 속으로는 회의의 눈의 던지기를 게을리하지 않 았다.

이리하여 수양의 지위라 하는 것은 궁중 부중에서 외따 로이 튀겨진 기괴한 것이 되어 버렸다.

🙝 🙟

그러면 그 고명을 받은 신하들은 신왕께 대하여 신하의 도리로서 섬겼던가?

잘 섬겼다면 잘 섬겼달 수도 있고, 못 섬겼다면 못 섬겼 달 수도 있는 그들의 신하였다. 이 어리신 상감께 대한 그들의 충성의 방법은, 국책이라든가 왕도라든가는 돌보 지 않고, 오직 소년왕의 일신상의 안락과 희열을 목적하 였다. 물론 그 중 몇몇은 왕의 한 마디면 물불이라도 헤 가르지않을 만한 적성은 있는 자도 있었다. 그러나 인간 으로서의 왕께 대한 과도한 충성 때문에, 번거로운 문제 라든가 시끄러운 일이라든가 하는 것은 절대로 왕의 귀에 까지 안 및게 하려 하였다. 애지중지 공지경지 뿐이지, 왕 도에 관한 진언은 일체 피하였다. 이 왕이 장차 자라서 나라라는 데 눈이 뜨실 때까지 곱다랗게 키우 것이 선왕 의 고명에 보답함이요, 현왕께 대한 충성이라, 이렇게 믿 는 그들은 나라를 돌보지 않고 오로지 왕의 개인적 안락 을 조장할 뿐이었다.

세종 때에는 북쪽 야인을 정벌하여 커다란 공을 세운 일 이 있는 김종서까지도 기괴한 눈치까지 보이는 형편이었 다. 그리고 그들은 한결같이 수양을 꺼렸다.

선왕 문종이 의심의 눈으로 보던 수양이거니, 선왕께 보 답한다 하여 역시 수영을 의심의 눈으로 보는 것이었다.

수양이 입궐하면 무슨 일로 입궐했느냐 하는 눈치를 보였 다. 무슨 진언을 하면, 그 이면에 별다른 내막이 없지 않 은가고 의심하였다.

수양이 소년왕을 애모의 눈으로 바라보면 쥐를 노리는 고양이의 눈이라 보았다. 수양이 어떤 일 어떤 말을 하든, 그들은 그게 반드시 그럴 듯한 역리를 발견해 가지고 수 양을 경계하였다.

역시 수양을 꺼리는 소년왕과, 서로 마음이 잘 맞는 이 신하들은, 어떻게 하여서든 수양을 멀리하여 수양의 감독 을 피하려고 고심하였다.

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왕족 중의 위물 수양─ 자기의 증조부 태조 이성계를 닮아서, 그 야심, 지배력, 위력, 패기, 정복욕, 호활함, 모두 왕자의 기개를 타고난 수양. 그의 아버님 세종 때부터─ 또는 그의 형왕 문종 때부터, 수양은 꾸준히 정치에 용훼하였다. 정복욕이 강 렬한, 그 야심이 만만한 그는 이 조그만 방토를 만족히 여길 수가 없기 때문에, 그리고 이 좁은 방토에 허덕이는 가련한 국민들은 그냥 볼수가 없기 때문에, 끊임 없이 부 왕 형왕께 대하여 국토의 확장을 진언하고, 나라의 부강 을 역설하고 하였다.

그런 일 때문에, 형님 문종의 의심 많으신 성질은 곧 이 동생을 회의의 눈으로 보지 않을 수가 없었다. 너무도 패 기가 많고, 너무도 정복욕이 강하기 때문에 경계하지 않 을 수가 없었다.

「나만 천추만세하면 저 수양이 혹은 불궤한 생각을 품 지 않을까?」

이런 의심이 커가고 늘어난 결과, 드디어 몇몇 신임하는 신하를 부르셔서 수양을 경계할 것과 세자의 장래를 보좌 할 것을 부탁하게까지 되었다. 이 결과로서 수양은, 좀 딴 생각 품은 사람에게는 물론이요, <충성> 하나밖에는 전연 무능무지한 재상들과, 아직 아무 철 모르는 소년 왕께 경 이원지함을 당하였다.

그러나, 국토 확장과 내정에 대하여 커다란 포부를 품고 있는 수양은, 자기의 눈앞에서 움직이는 정치적 무능을 묵시하기에는 너무도 패기가 컸다. 태조 때부터 완비되었 던 국방적 무비, 세종 시대에 이룩했던 난숙한 문화─ 이 모든 것이 선왕과 현왕의 대에 와서는 나날이 줄어들어 가는 것을 잠자코 보고 있기에는 너무도 큰 야심가였다.

이리하여 이 야심적 진언을 꾸준히 하기 때문에 소년왕 과 및 그 고굉의 신하들은 수양을 더욱 의심하였다. 수양 의 진언은 무엇이든 묵살하여 버리는 것으로 그들의 방책 을 삼았다. 문종이 천추만세하시면 신왕의 제일 가까운 종친으로서 당연히 신왕을 보좌할 자기어늘, 자기의 입장 이 너무도 기괴하게 되어, 수양은 때때로 몰래 혀를 차기 까지 하였다.

🙝 🙟

계유 시월의 변란은 수양의 확청 운동의 제일보였다.

무능하나 왕의 신임을 받는 황보인 김종서 그 밖 몇몇 재상을 죽여 없이하여, 왕의 곁에 경마들던 허수아비를 청결하였다. 그들의 행위에 수상한 일도 있었거니와, 더 우기 없이하지 않고는 도저히 그의 패기를 펼 수가 없기 때문이었다. 청결한 뒤에, 스스로 영의정과 이조 병조판 서 및 내외 병마 도통사의 중임을 잡았다.

이리하여 이년 간.

그러나 왕의 수양에게 대한 불신의 생각은 이런 일이 생 기기 때문에 없어지기는커녕 나날이 더하여 갔다. 계유년 변란은 더욱 왕의 이 신념이 틀림없다는 점을 증명할 뿐 이었다. 어려서부터 만날 아버님께서 <삼촌을 삼가라>는 경계를 들으신 왕이라, 이번 변란 때문에 더욱 수양을 무 서워하고 꺼리게 될 뿐, 수양이 군국의 최고 권위자가 되 었다 할지라도, 왕에게서의 신임은 조금도 받지를 못하였 다.

궁중에서는 나날이 더 경이원지하려는 수양─ 그 대신 국민의 신망은 나날이 높아가는 수양─. 이렇게 군국의 최대 권세는 잡았지만 왕의 신임이 없기 때문에, 마음대 로 그 패기를 놀릴 수 없어서 안타까와하는 수양에게 대 하여, 수양의 모사 한명회는 동지들과 의논한 끝에 최후 책을 진언하였다.

가로되, 일어서소서─

「왕의 자리에 오르소서. 국민의 신망은 나으리께 있사 외다. 나으리 아니면 이 자리를 주물 만한 분이 없사외다.

전하는 상왕으로 높이고, 나으리 몸소 오르소서. 공을 위 하여 사를 버리소소. 나라를 위하여서 나으리의 임시적 정애까지 희생하소서. 용감히 감행하소서. 이 밖에는 별 다른 도리가 없소이다.」

한명회 일파는 누누이 이렇게 진언하였다.

그러나 수양은 유예미결하였다. 왕은 아무리 자기를 꺼 리고 싫어하지만, 수양은 그렇지 못하였다. 아직 어린 조 카, 그 위에 서로서로의 입장이 기괴하기 때문에, 자기는 아무 타의가 업지만 자기를 보기만 하여도 몸을 벌벌 떨 던 소년왕의 가련한 자태를 생각하면, 이 위에 왕으로 하 여금 한층 더 절망의 경에는 덜어지게 하고 싶지 않았다.

공을 위하여 사를 버리랴, 사를 위하여 공을 희생하랴?

유예 미결 중에 날이 가고 날이 오고─ 밀리고 밀리는 동 안 수양의 심복들은 드디어 최후적 결심을 재촉하러 온 것이었다.

🙝 🙟

엊저녁의 대답을 들으러, 한명회는 조반 직후에 곧 수양 저를 찾았다.

한명회가 왔다는 것을 보고하기 위하여 청지기가 정침 앞에 이르러 들으매, 안에서는 숨소리도 들리지 않았다.

문을 방싯이 열고 엿보니 수양은 안석에 기댄 채 눈을 감 은 채, 좌우 눈숡으로 눈물을 흘리고 있었다.

『헴! 헴!』

『누구냐?』

비로소 하는 말─

『한생원이 오셨읍니다.』

『저녁에─ 아니 내일 오라고─』

다시 연기. 고요히 물러가는 청지기의 발소리를 들으면 서, 수양은 몸을 일으켰다.

🙝 🙟


『상감마마!』

입궐하여 어리신 상왕께 문후하는 수양─ 편전(便殿)이었다. 편의(便衣)를 잡수신 상감이었다. 이 편의의 소년 상감. 분홍빛이 도는 풍부한 뺨을 가지신 상 감.

등을 두드려 드리고 머리를 쓸어 드려도 겹지 않을 이 상감 앞에 꿇어 엎드린 수양의 두 눈에서는 눈물이 흘렀 다. 이것이 혹은 상감과 신하의 지위로서는 최후의 사후 가 아닌가?

이런 이상한 일이 지금 진행되고 있는 줄도 모르시고, 단지 무서운 사람 수양을 앞에 하기 때문에 당황해 하는 소년 상감을 우러러볼 때에, 수양은 가슴이 메었다. 눈물 을 막을 도리가 없었다.

원망을 하자면 승하하신 형왕 문종 한 분,

「수양아, 네 어린 조카를 보좌해라.」

의 한 말씀─

「네 삼촌을 믿고 힘입어라.」

의 한 말씀─ 이 두 마디 말씀만 최후로 남겨 놓고 승하하셨더면 오늘 날 이 어리신 조카님은 매사에 삼촌을 의뢰하였을 것이 며, 수양 자기는 또한 마음에 있는 온갖 패기를 아무기탄 없이 조카님께 피력하며, 서로 붙들고 서로 의지하는 가 운데 나라는 아름다와 가고 부강해 갈 것이며, 사랑과 믿 음은 더욱 두터워 갈 것이어늘.......

이제 바야흐로 이 어리신 눈에서 피눈물이 나며, 삼촌인 자기를 세상에 다시 없는 원수로 알 날이 임박했으니─그 것을 생각하면 수양의 눈에서 피눈물을 금할 수가 없었 다. 그 날 한 각경을 수양은 아무 말 한 마디도 없이 어 리신 조카님 앞에 꿇어앉아 있었다.

상감으로서의 최후의 사후─ 비록 상감은 자기를 보시고 당황해 하시는 것이 거북하기는 하지만, 최후의 상감의 앞을 차마 떠나기가 싫었다.

『상감마마, 상감마마─』

터져 나오려는 통곡을 억제하고, 눈물만 흘리고 있었다.

가슴이 찢어지는 듯하였다.

🙝 🙟

윤유월 열 하룻날.

신위식을 드는 경회루의 식장.

『숙부, 어리고 미련한 몸이 감당치 못할 대위─ 숙부께 서 맡으셔서 마음대로 하시오.』

수양은 머리를 번쩍 들었다. 상감의 마지막 한 말씀이 너무도 의외이므로. ─의외라기보다도, 너무도 원한 큰 음성이므로─ 어리신 용안에 사무친 원한. 그렇듯 앗으려던 어보요, 그 렇듯 탐내던 용상을 맡게 되었으니 이젠 만족하냐 하는 듯 하신 그 표정─ 어보를 받으려고 들었던 수양의 손은 엉거주춤하여 버렸 다. 손이 와들와들 떨렸다. 온몸까지 떨렸다.

동시에 곁에서 갑자기 울리는 통곡성 ─돌아보니 오늘 어보를 수양에게 전할 책임을 가진 예방승지 성삼문이었 다. 이젠 돌아서지 못할 이 자리에서, 어보를 안 받을 수 도 없고 받기도 어렵게 된 수양은 당황하여 어쩔 줄을 몰 랐다. 어리신 조카님의 언짢아하시는 모양을 보니, 가슴 만 우벼내는 듯할 뿐이었다.

🙝 🙟

어보는 수양에게로 왔다.

수양대군─이제는 신왕─을 중심으로 성대한 축하연이 열리었다. 이 축하연 때문에 흥덩흥덩 정신 없이 그 밤을 보낸 신왕은, 이튿날 아침 일찌기 내시를 선왕─상왕께 문안을 보냈다. 상왕께 갔다가 황황히 돌아온 내시의 복 계에 의지하건대, 상왕은 어젯밤 궁녀 두세 명을 데리시 고 쓸쓸히 이 경복궁을 뒤로 하셨다하는 것이었다.

무얼? 어제 낮까지도 일국의 지존이시던 몸이, 마치 망 명자와 같이 밤중에 쓸쓸히 대궐을 벗어나단?

신왕은, 상왕과 상왕비의 거처하시던 처소로 내시도 안 데리시고 달려갔다. 물건 하나도 손을 대지 않아서 정연 하고 규모 있는 방─ 그러나 그 방은 이젠 주인을 잃은 방이었다.

그 방에서 주인 잃은 가구들을 둘러보며 있는 동안, 신 왕이 안정에서는 하염없이 하염없이 눈물이 흘렀다.

🙝 🙟

이러한 비극을 야기하고도 스스로 조카님의 자리를 물려 받은 수양이니만치, 이 신왕(세조대왕)의 업적은 이조 오 백 년을 통하여 가장 빝나는 호화로운 하나이었다.

(一九三六年 一○月 <野談> 所載)